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¿Genes humanos que continúan activos después de la muerte?

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¿Genes humanos que continúan activos después de la muerte?

Este descubrimiento pudiera ser fundamental en las investigaciones de los forenses tras un crimen, porque se ha encontrado una “huella digital” en la expresión de los genes después de la muerte de una persona

Foto: cadenaser

Un equipo internacional de científicos descubrió que hay genes humanos que continúan funcionando más activamente después de que una persona muere. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Nature Communications, según reseñó BBC Mundo.

Los especialistas esperan que el hallazgo sea de utilidad para desarrollar, sobre todo, nuevas técnicas forenses.

Dentro de las células de nuestro cuerpo, la vida se desarrolla bajo la poderosa influencia de nuestros genes, controlados por un amplio rango de disparadores internos y externos. Entender la actividad genética arroja luz en lo que puede hacer una célula, órgano o tejido, ya sea que esté sano o enfermo.

Los genes están encerrados en el ADN presente en nuestras células que cuando están activas producen una molécula conocida como transcripción de ARN.

Algunos tipos de ARN controlan procesos que se desarrollan en las células y otros se transforman en prototipos para las proteínas. Es la transcripción del ARN lo que los científicos a menudo miden cuando quieren saber qué sucede en las células y ese análisis se llama transcriptoma, recuerda el medio.

El equipo de investigadores, liderado por el profesor Roredic Guigó, biólogo computacional del Instituto de Ciencia y Tecnología de Barcelona, utilizó ARN colectado dentro de las 24 horas del deceso y algunas muestras de sangre recogidas antes de que el paciente muriera.

 

Lo que descubrieron fue sorprendente

“Hay una reacción de las células a la muerte de un individuo. Vimos algunos pasajes, algunos genes, que estaban activos y eso significa que, a veces, después de la muerte todavía hay cierta actividad a nivel de la transcripción”, indicó Guigó.

De acuerdo con BBC, en el estudio se analizaron muestras obtenidas inmediatamente después del deceso y sangre extraída cuando la persona estaba con vida.

Aunque se desconoce la razón exacta por la que los genes se mantienen activos, el profesor Guigó tiene una posible explicación.

“Diría que uno de los mayores cambios se debe al cese del flujo sanguíneo. Luego el cambio más significativo probablemente sea la hipoxia, la falta de oxígeno, pero no tengo una prueba de eso”, señaló.

Lo que el estudio logró fue establecer un conjunto de predicciones de los cambios de los niveles de ARN post mortem y ese entendimiento podría ser crucial para investigaciones criminales.

“Concluimos que hay una firma o una huella digital en el patrón en que se expresan los genes después de la muerte, que puede ser utilizado por la ciencia forense, pero no podemos decir que tengamos ahora un método para ser utilizado en el terreno”, aclaró Guigó.

Los datos resultaron coherentes entre diferentes cadáveres y se puede establecer de manera más precisas el tiempo que pasó desde la muerte en base a los niveles de ARN.

El profesor Guigó explicó, sin embargo, que aún queda mucho por saber.

“Se necesitan mayores investigaciones, intervalos post mortem más largos, no solo 24 horas, tener en cuenta la edad de la persona y la causa de la muerte. Todo eso debe ser tenido en cuenta si vamos a convertir esto en una herramienta útil”, insistió.

Fuente: Diariodecuba

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