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PERIÓDICO CUBANO

Administración de Trump anuncia restricciones para acceder a los “Food Stamps”

Estados Unidos

Administración de Trump anuncia restricciones para acceder a los “Food Stamps”

La medida anunciada dejará fuera del programa de asistencia a más de 600 mil personas

Administración de Trump anuncia restricciones para acceder a cupones de alimentos del SNAP (USDA).

Este miércoles el Departamento de Agricultura (USDA) anunció un nuevo requisito para quienes desean acceder al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), lo que podría significar que miles de personas queden fuera y dejen de recibir cupones de alimentos (Food Stamps).

La regla está catalogada por los republicanos como un «requerimiento de trabajo», pero según estimaciones del propio USDA, en la práctica la medida dejará fuera del programa de asistencia a 668,000 estadounidenses para 2021.

Esta cifra representa casi el 2% de la proyección de inscripciones para ese año.

La nueva regla regirá desde abril de 2020 y endurecerá los requisitos para aquellos adultos sin dependientes ni discapacidades, cerca de 7% de las personas inscritas, calcula el gobierno.

La ley actual establece que ellos no pueden recibir los SNAP por más de tres meses durante un periodo de tres años, a menos de que estén empleados o inscritos en un programa de educación o entrenamiento de unas 80 horas al mes.

Los condados con una tasa de desempleo de al menos 2.5% han podido no ejercer esa regla para asegurar que personas con esas características tengan acceso a los cupones de alimentos a mientras logran, por ejemplo, reincorporarse a la vida laboral formal.

Sin embargo, la norma anunciada eleva a 6% la tasa mínima de desempleo para que un condado pueda aplicar las excepciones en adultos sin dependientes.

“Los estadounidenses son personas generosas que creen que es su responsabilidad ayudar a otros ciudadanos cuando se encuentran en un momento difícil. Con esto buscamos restituir la intención original de los cupones de alimento… llevando a los estadounidenses sin discapacidades a que sean autosuficientes”, dijo el secretario de Agricultura Sonny Perdue.

“La tasa de desempleo es de 3.6%, la más baja en 50 años”, añadió Sonny. “Hay más trabajos abiertos para que la gente pueda aplicar”.

En el año 2000, el desempleo fue de 4%. Para entonces, los beneficiarios de cupones de alimentos llegaron a las 17 millones de personas. Para 2019 el número de beneficiarios alcanzó los 36 millones.

Brandon Lipps, el subsecretario del Departamento de Agricultura para nutrición y servicios del consumidor, dijo a la prensa que la nueva regla no afectará a niños, padres o aquellos mayores de 50 años; tampoco a personas con discapacidad o mujeres embarazadas. Solo se aplicará a aquellos entre 18 y 49 años sin dependientes.

Pese a que el congreso rechazó hacer recortes al plan de cupones de alimentación en 2018, el cambio anunciado el miércoles es sólo el primero que el gobierno de Donald Trump planea hacer al programa.

De implementarse las tres medidas proyectadas, más de tres millones de personas podrían quedar despojadas de sus beneficios.

El Partido Republicano ha buscado reducir la ayuda bajo el programa SNAP para familias pobres por largo tiempo. En 2018, los republicanos en el Congreso intentaron restringir el acceso a los cupones para alimentos, pero sus propuestas fueron vetadas por el Senado.

La medida anunciada este miércoles ya despertó duras críticas hacia el gobierno estadounidense.

Lisa Davis, vicepresidenta de la organización Share Our Strength, que promueve programas para acabar con el hambre en la niñez, criticó que pese a la oposición del Congreso continuaran los esfuerzos por excluir a beneficiarios.

“Es profundamente decepcionante que a pesar de la abrumadora oposición a la propuesta, la Casa Blanca haya culminado la regla que endurece los requisitos de trabajo para millones de participantes del SNAP, lo que hará que cientos de miles pierdan sus beneficios”, dijo en entrevista para The Washington Post.

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