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PERIÓDICO CUBANO

Bertha Díaz, “La gacela de Cuba”, fallece en Miami a los 83 años

Deportes

Bertha Díaz, “La gacela de Cuba”, fallece en Miami a los 83 años

La gloria del atletismo isleño se marchó de Cuba a mediados de los 60

Bertha Díaz, “La gacela de Cuba”, fallece en Miami a los 86 años

Bertha Díaz, “La gacela de Cuba”, fallece en Miami a los 86 años. (EL NUEVO HERALD)

Bertha Díaz, reconocida gloria del atletismo cubano, falleció en Miami a la edad de 86 años luego de su llegada al exilio hace casi seis décadas.

La también conocida por el sobrenombre de “la gacela de Cuba” fue la primera atleta de la Isla en competir en unos juegos olímpicos cuando participó en solitario en la ciudad australiana de Melbourne 1956.

Posteriormente, compartió la pista junto a Enrique Figuerola en los juegos estivales de Roma 1960.

En los Juegos Panamericanos de México 1955, Cuba ganó 13 medallas y Bertha se convirtió en la primera atleta cubana en conquistar una presea dorada, estableciendo un récord mundial con 7.5 segundos en 60 metros planos. Ese tiempo le dio la victoria sobre las velocistas estadounidenses Isabella Daniels y Mabel Landry. También conquistó la medalla plata en 80 metros con vallas (11.8).

En el mismo año logró crono de 11.5 segundos en 80 con vallas, el mejor tiempo alcanzado por una mujer, reduciéndolo a 11.2 en 1956, y bajando de los 11 segundos con el mejor tiempo de la carrera deportiva, 10.7 segundos en 1963.

Un año antes, en los Juegos Panamericanos de Chicago 1959, fue una de las dos atletas cubanas que ganaron preseas doradas, al vencer en 80 metros con vallas con 11.2 segundos, superando a la brasileña Perla Dos Santos y a la canadiense Marian Monroe, ambas con 11.5 segundos. Logró dos medallas de oros y una de plata en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Jamaica en 1962.

En 1963, igualó la marca mundial de los 80 con vallas, con 10.7 segundos, que estaba en poder de la polaca Teresa Ciepla y la alemana Gisela Birkemayer, acontecimiento realizado en el Parque Martí de la capital cubana.

Tuvo una larga y exitosa carrera deportiva, que se resume en 258 medallas de oro, ganó 16 veces el campeonato nacional José ‘Pepe’ Barrientos, conquistó tres títulos nacionales de Estados Unidos en 80 metros con vallas (en 1955, 1956 y 1958).

Fue seleccionada 14 ocasiones la mejor atleta cubana en campo y pista y durante 12 años, como la figura deportiva en la rama femenina.

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