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OPS omitió brote de casi 1.400 casos de zika en Cuba, denuncian expertos

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OPS omitió brote de casi 1.400 casos de zika en Cuba, denuncian expertos

La nueva información revela la omisión de las autoridades locales e internacionales, determinante durante la crisis sanitaria que sufrió la Isla y América Latina

En ese momento, los funcionarios de la OPS culparon a un “problema técnico” de la falta de un reporte oportuno del brote en Cuba (EL UNIVERSAL)

En ese momento, los funcionarios de la OPS culparon a un “problema técnico” de la falta de un reporte oportuno del brote en Cuba (EL UNIVERSAL)

La Organización Panamericana de Salud (OPS) no informó del brote, -hasta ahora desconocido- que se reprodujo en Cuba durante 2017, un año después que se declaró el fin de la emergencia de salud global.

El texto señala que un estudio publicado por la revista especializada Cell, en la que funcionarios internacionales reconocen al periódico The New York Times, que no habían contado 1.384 casos reportados ese año por los funcionarios cubanos.

La cifra revela un fuerte incremento respecto a los 187 casos confirmados en la Isla en 2016 y “concuerda con los estimados para 2017 de nuestro propio estudio”, dijo Kristian Andersen, un investigador de enfermedades infecciosas en el Scripps Research Translational Institute en La Jolla, California, y uno de los coautores de la investigación.

Andersen sostiene que, como la mayoría de los casos de zika no se confirman, el brote tal vez haya incluido decenas de miles de infecciones.

La información indica que Cuba recibió 4,7 millones de turistas en 2017, más de un millón de ellos canadienses, por lo que existe la posibilidad de que muchos hayan estado expuestos al zika sin saberlo.

En ese momento, los funcionarios de la OPS, una entidad de la Organización Mundial de la Salud, culparon a un “problema técnico” de la falta de un reporte oportuno del brote en Cuba. La información, dijeron, estaba en una base de datos, pero no estaba visible en el sitio de internet. La tarde de este jueves el sitio fue actualizado, según The New York Times.

Los científicos continuaron rastreado el virus por en América. Revisaron datos de brotes locales en los países que los reportaron a la OPS. También registraron los casos confirmados de zika en los viajeros que regresaron a  Florida.

En todo el continente, ambos conjuntos de estadísticas contaban la misma historia: el número de casos de zika se redujo a finales de 2016 y así se mantuvo, pero había una notable excepción en los datos.

En 2016, solo unas cuantas personas que volvían a Florida procedentes de Cuba habían sido infectados por el zika. En 2017, Cuba representaba el 98% de los casos de zika asociados a viajes en Florida.

Para ver si sus resultados se mantenían, Andersen y sus compañeros examinaron datos de salud pública en Europa y descubrieron patrones similares entre los visitantes a Cuba.

El equipo de investigación concluyó que el brote de Cuba en 2017 fue “del mismo tamaño que en otras islas del Caribe, es decir, con miles de casos”, dijo Andersen. Pero como los casos reportados a menudo son el 10% de un brote “en realidad estamos hablando de decenas de miles de casos”.

La OPS tiene una estrecha relación con La Habana, sobre todo con Brasil, donde ha sido intermediario, para los pagos del Gobierno brasileño a la Isla, por el trabajo de médicos cubanos.

El proyecto continúo de 2013 a 2018, el Gobierno cubano se quedó con un 70% de lo que pagaba Brasilia por concepto de salarios de los médicos. Mientras que la OPS se embolsó otro 5%, señala la publicación.

Andersen y su equipo inició a rastrear el aumento del zika cuando el virus, transmitido por un mosquito, apareció en América Latina en 2015. La epidemia se dio a conocer inicialmente en Brasil, donde los bebés de mujeres infectadas nacieron con severos daños cerebrales, y se expandió rápidamente por toda América.

Para noviembre de 2016, la OMS anunció que la epidemia ya no era una emergencia de salud pública. “Pero nos quedamos con esta pregunta “¿de verdad ha terminado?”, reconoció Andersen”.

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