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PERIÓDICO CUBANO

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Hallan el embrión de dinosaurio mejor conservado de la historia en un huevo fósil

MUNDO

Hallan el embrión de dinosaurio mejor conservado de la historia en un huevo fósil

“Es uno de los fósiles más hermosos que he visto en mi vida”, declaró el profesor Steve Brusatte de la University of Edinburgh

Recreación del embrión fosilizado bien conservado en un huevo hallado en China. (Xing et al. iScience Call Press)

Recreación del embrión fosilizado bien conservado en un huevo hallado en China. (Xing et al. iScience Call Press)

Un extraordinario hallazgo sorprendió a la comunidad científica la semana pasada, luego de que científicos descubrieran un embrión fosilizado de dinosaurio casi intacto dentro de su huevo.

El embrión de oviraptosaurio de 72 a 66 millones de años de antigüedad, encontrado en Ganzhou, provincia de Jiangxi, en el sur de China, brinda a los paleontólogos nuevas pistas sobre los vínculos evolutivos entre dinosaurios y aves.

El fósil perfectamente conservado, muestra por primera vez que, antes de nacer, el dinosaurio mantenía una postura de plegado distintiva de las aves.

Nombrado “Baby Yingliang”, en honor al nombre de la empresa china que compró el huevo hace unos 20 años, el espécimen mostró que la cabeza del embrión está debajo de su cuerpo, con los pies a ambos lados y la espalda doblada a lo largo del extremo chato del huevo.

Los investigadores dijeron que antes este comportamiento era considerado exclusivo de las aves modernas, lo que estrecha el vínculo entre estos animales y sus ancestros extintos.

fosil de huevo de dinosaurio

El fósil perfectamente conservado, muestra por primera vez que, antes de nacer, el dinosaurio mantenía una postura de plegado distintiva de las aves. (Foto: Xing et al. iScience Call Press)

Surge la posibilidad de que esta posición de plegado antes de la eclosión haya evolucionado primero entre los terópodos no aviares durante el período Cretácico.

El equipo de investigación de instituciones de China, el Reino Unido y Canadá declaró que este fósil se encuentra entre los embriones de dinosaurio más completos jamás encontrados.

“La mayoría de los embriones de dinosaurios no aviares conocidos están incompletos y con esqueletos desarticulados”, comentó Waisum Ma, de la University of Birmingham.

“Nos sorprendió ver este embrión bellamente conservado dentro de un huevo de dinosaurio, tendido en una postura como la de un ave. Esta postura no había sido reconocida antes en dinosaurios no aviares”, añadió, citado por el diario Independent.

“Los embriones de dinosaurios son algunos de los fósiles más raros y la mayoría de ellos están incompletos con los huesos dislocados. Por eso estamos muy entusiasmados con el descubrimiento de Baby Yingliang: se conserva en excelentes condiciones y nos ayuda a responder muchas preguntas sobre el crecimiento y la reproducción de los dinosaurios”, agregó el científico.

Para los expertos, la posición similar a la de las aves modernas dentro del huevo podría indicar también comportamientos similares previamente y después de la eclosión.

“Este embrión de dinosaurio dentro de su huevo es uno de los fósiles más hermosos que he visto en mi vida”, declaró el profesor Steve Brusatte de la University of Edinburgh, parte del equipo de investigación.

“Este pequeño dinosaurio prenatal se parece a un pajarito acurrucado en su huevo, lo que es una prueba más de que muchos rasgos característicos de las aves actuales evolucionaron por primera vez en sus ancestros dinosaurios”, agregó.

El fósil quedó identificado como un embrión de oviraptorosaurio, por su cráneo profundo y desdentado.

Los oviraptorosaurios son un grupo de dinosaurios terópodos emplumados, bastante relacionados con las aves modernas, conocidos del Cretácico en Asia y América del Norte.

Es probable que sus formas variadas de pico y tamaños corporales les hayan permitido adoptar una amplia gama de dietas, desde herbívoras a omnívoras. La investigación completa fue publicada en revista iScience.

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