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PERIÓDICO CUBANO

EEUU declara extintas 23 especies: la acción humana es la causa principal

Estados Unidos

EEUU declara extintas 23 especies: la acción humana es la causa principal

La mayoría de los ejemplares desaparecidos fueron aves, la lista incluyó algunas plantas

Pájaro Carpintero pico de marfil, especie extinta en EEUU. (Foto: Wikipedia)

Pájaro Carpintero pico de marfil, especie extinta en EEUU. (Foto: Wikipedia)

Autoridades de Estados Unidos declararon este miércoles la extinción permanente de 23 especies, la mayoría animales, a causa de la acción humana.

El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre “ha determinado que estas especies se extinguieron”, por lo que se ha iniciado el proceso para eliminarlos de la lista de especies en peligro, informó EFE.

Una de las especies es el pájaro carpintero de pico de marfil, una de las aves más majestuosas del país y que solía habitar los pantanos del sur, de la cual ningún ejemplar con vida se ha visto desde 1944.

Entre las 23 especies que los científicos han perdido la esperanza de encontrar vivas, se encuentran otra ave, la reinita de Bachman, dos tipos de peces de agua dulce endémicos de Ohio y Texas, ocho clases de mejillones del sureste del país y una planta.

El informe señala la magnitud de la huella ecológica de la acción humana. Aunque es común pensar en la cacería como la principal amenaza para las especies, muchos otros problemas amenazan los ecosistemas.

La deforestación y contaminación de los hábitats son los más significativos. La reducción del hábitat a causa del crecimiento de la mancha urbana, así como el tráfico de especies, también atentan contra miles de especies animales y vegetales.

“La actividad humana puede llevar a las especies al declive y a la extinción, contribuyendo a la pérdida de hábitat, a la sobreexplotación y a la introducción de especies invasoras y enfermedades”, dice el comunicado.

El calentamiento global también es uno de los factores que llevan a la extinción de especies, y se espera que esta situación empeore en los próximos años.

“Con el cambio climático y la pérdida del hábitat natural, cada vez más especies están al borde de la desaparición, por ello es el momento de ser más proactivos e innovadores en los esfuerzos para salvar la fauna de Estados Unidos”, indicó la secretaria de Interior, Deb Haaland, en un comunicado.

El pájaro carpintero de marfil, perteneciente a la familia Picidae, tenía el plumaje blanco y negro, con una cresta roja en los machos, y medía unos 50 centímetros.

Fue clasificada como especie en peligro de extinción en 1967, principalmente por la desaparición de los bosques que constituían su hábitat y por las capturas desmedidas para coleccionistas.

La última vez que fue visto un ejemplar de esta especie fue en el noreste de Luisiana en abril de 1944.

Las 23 especies extintas fueron clasificadas como amenazadas en la década de 1960, demasiado tarde para ser salvadas, señalaron las autoridades.

La lista incluye también 11 especies endémicas de Hawái y la isla de Guam, varias de ellas aves y una especie de murciélago.

Los animales que viven en las islas están más fácilmente amenazados. Más de 650 especies de plantas y animales de Hawái y las islas del Pacífico están en peligro, más que cualquier otro estado del país.

Muchas de ellas no existen en ningún otro lugar del mundo.

A pesar de todo, los científicos de la agencia indicaron que los esfuerzos de protección son efectivos, y recordaron que desde 1975 casi medio centenar de animales han salido de la lista de especies protegidas, entre ellas el águila calva o el pelícano pardo.

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